搜尋

去程

旅行者

客艙等級

  • 價格核實 (新視窗)

美國

美利堅合眾合國,一般稱為美國(The United States of America,縮寫 :USA、The US),是由50個州和華盛頓哥倫比亞特區組成的聯邦共和立憲制 國家。美國本土位於北美洲中部,東臨大西洋,西臨太平洋,北面是加拿大, 南部和墨西哥及墨西哥灣接壤。除阿拉斯加和夏威夷之外,48個州都位於美國 本土。阿拉斯加州位於北美大陸西北方,東部為加拿大,西面和俄羅斯隔著白令海峽。夏威夷州則是太平洋中部的群島。此外,美國在加勒比海和太平洋還擁有多處境外領土和島嶼地區。

 

美國人口約為3.15億人,其數量為世界第三。是個多元文化和多元民族的國家 ,人種雖以白人為主,但有大量來自世界各地的移民。 美國於西方世界為龍首,經歷過1812年戰爭、南北戰爭 經濟大蕭條(1930年代)。又在第一次世界大戰和第二次世界大戰中,和其他 盟國共同擊敗納粹德國和大日本帝國而獲得勝利,經歷數十年冷戰,在蘇聯解 體後,成為目前唯一的超級強國,在經濟、工業、軍事及科研等領域都處於全 世界領先地位,由於在西方歷史不敗地位,讓全世界都對美國歷史背景有基本認識。

 

美國領土廣闊,本土三面臨水,氣候適中,資源豐富,地理由東低地爬升到西 部高地。地形變化多端,東海岸沿海地區有著海岸平原,在南部較為寬廣,而在北部較為狹窄,在長島等地也有一些冰川沉積平原。在海岸平原後方的是地 形起伏的山麓地帶,五大湖和密西西比河─密蘇里河流域(世上第四大河域)也 位於這裡。在密西西比河以西,內部平原的地形開始上升,最後進入美國中部 面積廣闊而地形特色稀少的大平原。 大平原西部高聳的洛磯山脈從南至北將美國大陸一分為二,洛磯山脈以西有一 個高原內陸盆地—大盆地,該地帶有大量的高山、鹽帶平原和山谷,其間的沙 漠稱為大盆地沙漠,是北美最大的沙漠。內華達山脈本身也有崎嶇的峽谷。在大盆地的西南方則有低於海平線的死谷(Death Valley),那裡也是西半球最低 矮的地區之一。大臉盆地帶北方和喀斯喀特山脈東方的則是哥倫比亞高原,有著一個大規模的火成岩區,是地球上最大的洪流玄武岩地區。而在大臉盆地帶 西方的內華達山脈則有美國本土海拔最高的惠特尼山(4418公尺)。 由科羅拉多河貫穿的科羅拉多高原坐落於四角落州正中央,高原跨猶他州、科羅拉多州、亞利桑那州和新墨西哥州,有經過強烈侵蝕的砂岩地帶,這些紅土 高原中包括了布萊斯、大峽谷和宰恩等名勝地點。 

 

阿拉斯加也有許多山脈,包括了北美洲最高6194公尺的麥金利山,阿拉斯加大 陸以西和以南的阿留申群島上也有許多火山。夏威夷群島則是熱帶的火山島群 ,分布面積超過2400公里,由6個大島和其他一些小島組成。 氣候 由於經、緯度橫跨遼闊和眾多的地理特徵,美國幾乎有著世界上所有的氣候類 型,建議旅遊前先確認地點歸屬於那個地區,以免抵達後發現有落差過大的印 象: 東北部沿海和五大湖區屬柯本氣候分類法的「大陸性溫帶闊葉林氣候」或周淑 貞氣候分類法的溫帶大陸性濕潤氣候:受拉布拉多寒流和南下冷空氣影響,冬 季較冷,夏季較溫和,多雨雪,年平均降雨量1000毫米左右; 東南部和墨西哥灣沿岸屬於「亞熱帶森林氣候」或周淑貞氣候分類法的副熱帶 濕潤氣候:受墨西哥灣暖流影響,溫暖濕潤,年降雨量2000毫米以上; 中部平原:寒暖氣流均可長驅直入,夏季炎熱,冬季寒冷多雪; 西部內陸高原:冬季乾燥寒冷,夏季乾燥炎熱,年降雨量500毫米以下; 西部太平洋沿岸:南段屬「亞熱帶地中海型氣候」,北段屬「海洋性溫帶闊葉 林氣候」或周淑貞氣候分類法的溫帶海洋性氣候。 大臉盆地區和哥倫比亞高原則是乾旱而極少降雨的地區,最乾旱時平均降雨量 少於38厘米。美國西南部是乾旱的沙漠,夏季時最熱的數個禮拜溫度超過 38℃。西南部和大臉盆地區也會受到來自加利福尼亞灣的季風影響,偶而會帶 來少見的大雨。加利福尼亞州大多數區域都屬於地中海式氣候,有時會在每年 的10月至隔年的4月引發強烈豪雨,而其他月份幾乎全無降雨。瀕臨太平洋的 西北方地區則終年豪雨不斷,但在冬季和春季降雨量最大。西部山脈吸收了充 足的濕氣,降雨量和降雪都相當沉重。喀斯喀特山脈是世界上降雪量最多的地 方之一,但海拔較低的沿海地區降雪不多。

 

語言

美國並沒有法定官方語言,然而以美語為主要語言(非指英國英語)。美語和英語實際上並無大落差,然而卻有些單詞可能互指不同的事物。美語是最通用的交流語言,掌握一定程度的美語也是移民歸化的要求之一。 除美語外,使用人口超過100萬人的語言包括西班牙語、華語、粵語、法語、 塔加洛語、越南語、德語。

 

宗教

美國建國前的英國殖民地時期,沒有宗教自由,當時存在非常嚴酷的宗教法令 ,對不信仰基督新教的人進行歧視、迫害,而且基督宗教各派別控制的地區對 其它派別的教徒也實行歧視政策。而建國後,訂定憲法保障宗教自由的權利, 聯邦政府實行政教分離制度,不支持也不反對任何一種宗教。但宗教特別是基 督新教勢力在美國政治選舉中有相當的影響力,許多美國總統都是基督教信徒 。在所有發達國家中,美國是宗教氣氛最濃厚的一個國家。不過基督教在全國 分佈的情況也很不相同,美國虔誠保守的基督徒多分佈於南部和中西部各州, 多是共和黨的支持者,也叫紅色州。東北部和西部各州自由主義者比例較高, 即使是基督徒也多持開明態度,多是民主黨的支持者,也叫藍色州。 南方州中,美南浸信會是最大的教派,其後是衛理公會;而在東北地區和中西 部一大片地區中,天主教是佔主導地位,因為當地的人口很多都是歐洲天主教 地區(如德國、愛爾蘭、義大利和波蘭)移民的後裔,或者是北美洲其他地方 (如魁北克和波多黎各)移民的後裔,美國其他的大部分地區的基督教人口則 都是多種教派混合在一起,儘管大多數美國基督徒信奉新教,但因為新教徒往 往屬於各個不同的教派,因此天主教教會擁有最多的成員。摩門教的勢力也不 容小覷。

 

飲食

美式餐點多以肉食為主,配上馬鈴薯或少許蔬菜作為一餐,不過近日輕食主義 流行,漸漸餐桌上也多了許多沙拉、三明治等選擇。美國正式的一餐通常會先 以一碗湯拉開序幕,再上簡單的麵包或開胃小點座前菜,之後再上主餐,最後 甜點,用餐期間當然也有搭配餐點的飲品,和一般常見的歐式餐廳順序相同。 美國飲食的特色在其多元化,如吸收了美國原住民的烹飪法和食材,火雞、馬 鈴薯、玉米、南瓜,這些都成了美國文化不可或缺的一部分。而蘋果派、披薩 、漢堡原先都是來自或改良自歐洲,現在則是美國速食文化的象徵。墨西哥捲 和炸玉米餅(tacos)則源自墨西哥;由非裔美國人在身為奴隸時從非洲引入的 「心靈食物(Soul food)」目前也逐漸成了大眾的家常菜之一;中式餐點憑藉 其熱火快炒與精美的製作,也漸漸在美國飲食界闖出一番天地,而在一些節日 ,美國家庭也時常舉行野餐和戶外烤肉。

更多訊息

飛往美國的航班