旅遊資訊 機票會越查越貴嗎:機票定價背後的學問

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機票會越查越貴嗎:機票定價背後的學問

這是否也曾發生在你的身上?觀望機票了好久,但沒有即時購買。幾天後,你終於決定要訂票,但是,便宜的機票價錢已經消失!同一航班的價錢已經上漲一倍、甚至兩倍以上⋯⋯奇怪的是,過幾天你再次搜索同樣日期同樣目的地的航班,發現機票價格突然又回到原來水平。機票價錢就好像股價,不知何時升、何時降。

為了讓抱著同樣疑問的旅客了解機票價格變化的原因,我們採訪了Skyscanner的首席產品經理Alex Astafiev,深入發掘機票定價背後的成因,以便你能夠在下一個假期預訂到最優惠機票!

為什麼航班價格會上漲和下跌?

物價有漲有跌是很正常的情形,機票也一樣,而要了解這些價格的變化,首要先要了解航空公司的兩個目標:

首先,他們必須讓每一個航班滿載,最起碼要有足夠的搭乘人數才不會賠錢

其次,當然就是希望在同樣的載客數下,賺越多錢越好囉

為了達成這些目標,航空公司會制定不同策略,動態決定機票的定價,在行業內稱之為「收益管理」(Yield Management)。而這當中有兩件事特別值得注意:

  1. 航空公司針對每一個航班都會設定不同的票價層級,即使是同樣的艙等,如經濟艙,也會再細分很多區,並且每一區的價錢也會不同。因此,台幣$3,500元飛泰國曼谷的機票的確是存在的,但是數量少之又少,一但最低價的票種被搶光,價格就會馬上提高。
  2. 訂價的策略主要來自於銷售的供給和需求,而不是搜尋。對航空公司來說,實際要買票的人比有意願要買票的人重要得多,因此不管你搜尋的次數是100次,還是1,000次,都不會因此而提高票價。

1. 定價策略:基本上航空公司會根據市場需求來定價,若是有計畫出國的旅客,可以透過提前的規劃與安排而享受到早鳥優惠,讓機票更容易入手;而商務型的旅客則多半在出發前不久才訂票,所以支付的票價就相對較高了。
2. 機票供應控管:航空公司會根據歷史數據來控制釋出機位的數量,這也是航空公司判斷價格制定的區間,以及可提供的低價座位數。
3. 機位控管:航空公司會管控所有的座位分配,包含在任何特定時間及每一個座位的定價區間,藉此讓整體獲利最佳化。而用什麼價格來為機位訂價的這一過程,就稱為機位控管。

那麼,為什麼我會覺得機票越搜越貴呢?

如同前面所說的,航空公司主要是依照「訂票」的供給和需求控制價格變化。但是航班的座位數有限,有可能你在搜尋機票的時候,別人已經進入了訂票的流程,所以你看到的票價暫時就被鎖定了,因此你就會看到再往上一級的票價。後續如果這個便宜的票種已經被訂購了,你看到的機票就會變貴;反之,如果這個別人的訂票沒有完成,你就會發現便宜的票價又回來了。而這都有可能在你反覆搜尋的期間發生呢!

常見的機票價格迷思

  • 聽說星期二訂票會比較便宜?

如同前面所提及,機票的價錢是由航班座位的供給和需求而定的,與其說星期幾訂票會比較便宜,更值得思考的是星期幾出發會比較便宜?比如大部分人都希望可以盡量少請假去旅行,所以週五出發的機票往往會比其他天來得貴。

不過當然,週幾訂票也可能產生影響,特別是部分航空現在都有特定的促銷日,這意味著當日的供給比較充足,因此有可能比較便宜一些。

  • 是不是等到最後一秒(Last minute)訂票會比較便宜?

雖然在特殊的情況下,因為航班沒有滿載,航空公司會釋出最後一秒的低價機位,以求填滿座位,但往往越接近出發日期票價可能會越高,理由來自航空公司的定價的策略通常會保留一些座位,來滿足在最後一刻突然需要在特定時間抵達某些地點的商務旅客,而這些票價想當然爾就會比較貴,這尤其發生在熱門的(商務)航線上。

  • 航空公司是否會利用我的cookie來調高價錢?

雖然現在許多公司都會使用網路的cookie來了解消費者的搜尋紀錄,但是航空公司的機票價格不會因為搜尋量而提高或減低,反而該航班的整體訂購數量才是價格取決的重點。

  • 航空公司官網是最便宜的?

不一定。在銷售過程中,航空公司通常會請線上旅行社(簡稱OTA) 代為分銷,而為了最大化賣出的機票,兩者可能在不同的時段有不同的行銷策略。有時候OTA會壓低機票價格來提高市場競爭力,有時甚至推出美金$1元的賠本價格也在所不惜。當碰上浮動的機票價格,即便航空公司的價格已經調漲,或是其他旅行社也跟著更新,OTA還是有可能承諾已經在網站上秀出的價格。

慶幸的是,透過Skyscanner旅行比價平台,可以一次幫你比較航空公司和各大線上旅行社的價格,讓你不錯過任何的低價優惠。

訂票小技巧:旅客應該多做機票價格比較,不要單純只看票價,還要注意是否包含行李托運及其他的附加服務。

購買便宜機票策略

了解了航空公司的定價策略之後,怎麼樣可以買到理想機票?要知道,機票價錢和股價一樣有高有低,不求買在最低點,只求買在相對低點。因此,最簡單的準則就是,了解你的願付價格。

1)訂立目標價格

你可以先了解一下你旅行目的地,在你預計出發的季節或月份的平均票價為何。

若是你搜尋機票時發現價格低於平均票價,就可以準備好你的信用卡趕快搶購囉!反之,當然就可以再等等看。為了方便旅客,Skyscanner的搜尋日曆上,以綠色標示相較低的價格,黃色為普通,紅色則是昂貴。

延伸閱讀:最佳訂票時機 【持續更新】

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2)靈活出發 享受更多優惠

購買旅遊淡季出發的機票往往比較便宜,需轉機的機票通常比直飛便宜,甚至有時從不同的目的地進出,也可以得到更便宜的價錢。

Skyscanner 的各種功能幫您靈活使用各種方法找到低價機票,這幾種方式特別推薦你使用:

選擇「最便宜月」,會自動帶你到最便宜價錢所在的月份

當不指定目的地時,系統會找出所有目的地的最低價

可以選擇不同的去回地點,也可以選擇多個目的地

地圖選擇價錢,查看預算範圍內可以到的目的地

Line上設定低價追蹤,有符合條件的航班會自動通知你

3)價錢以外 你的時間心力同樣寶貴

雖然大家都喜歡搶便宜,但是還是要提醒你,購買機票不一定要等到最低點,只要是在符合你預算的範圍內就可預訂了,例如你的假期只有短短幾天,卻得花很長的時間轉機只為了省一點錢,真正旅行遊玩的時間就變少了,也如同到商場購物一樣,同樣的物品可能在另一家店比較便宜,但是你得多開20分鐘的車才能抵達,是不是值得這樣做就需要好好評估囉。

4) 利用科技幫助你追蹤票價

當你已經確定了目的地和時間時,你可以使用Skyscanner網頁和App上的「價格提醒」,每天價格變動時,就會通知你。如果發現價錢大幅下降,可能就是有促銷的時候,值得立刻下手呢!

又或者,你想要去一個地方,但時間彈性的話,可以使用Line的低價訂閱功能,就像追蹤股票一樣,當有機票落入你設定的價錢條件時,就會通知你啦!

Skyscanner運用了許多科技與資源,大量的蒐集資訊後建構了一套完成的旅行工具,並持續的優化調整,只為了讓你能更輕鬆的上手使用,不漏接任何一個機票酒店租車的優惠訊息,現在就好好的來體驗Skyscanner的強大功能吧!

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